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Le specie si stanno estinguendo ad un ritmo senza precedenti. Le popolazioni di fauna selvatica sono diminuite di oltre i due terzi negli ultimi 50 anni, secondo un nuovo rapporto del WWF (World Wildlife Fund). I cali più netti si sono verificati in tutti i fiumi e nei laghi del mondo, dove la fauna di acqua dolce è precipitata dell'84% dal 1970, circa il 4% all'anno.

Perché dovremmo preoccuparci? Perché la salute della natura è intimamente legata alla salute dell'uomo. L'emergere di nuove malattie infettive come il COVID-19 tende ad essere correlato alla distruzione delle foreste e della natura selvaggia. Gli ecosistemi sani sono il fondamento delle economie e delle società globali di oggi e quelle che aspiriamo a costruire. Man mano che sempre più specie sono attirate verso l'estinzione, gli stessi sistemi di supporto vitale da cui dipende la civiltà vengono erosi.

Anche per osservatori cocciuti come il World Economic Forum, la perdita di biodiversità è una minaccia preoccupante con pochi paragoni. Delle nove maggiori minacce al mondo classificate dall'organizzazione, sei riguardano la continua distruzione della natura.

I sistemi economici e gli stili di vita che danno per scontate le generose scorte mondiali di risorse naturali dovranno essere abbandonati, ma resistere al catastrofico declino della fauna selvatica che si è verificato negli ultimi decenni potrebbe sembrare senza speranza. Per la prima volta, abbiamo completato una valutazione basata su dati scientifici per capire come rallentare e persino invertire queste tendenze.

Il nostro nuovo articolo su Nature ha presentato il lavoro di 60 coautori e si è basato sugli sforzi guidati dall’Intergovernmental Panel on Biodiversity and Ecosystem Services (gruppo intergovernativo sulla biodiversità e i servizi ecosistemici). Abbiamo considerato obiettivi ambiziosi per salvare le tendenze attuali della biodiversità globale e abbiamo prodotto percorsi da seguire a livello internazionale che potrebbero permetterci di raggiungere questi obiettivi.

Piegare la curva

Gli obiettivi della Convenzione sulla diversità biologica delle Nazioni Unite richiedono che le tendenze globali della fauna terrestre smettano di diminuire e inizino a riprendersi entro il 2050 o prima. I cambiamenti nel modo in cui viene utilizzata la terra — dalle foreste incontaminate ai terreni coltivati e ai pascoli — sono tra le maggiori minacce alla biodiversità sulla terra in tutto il mondo. Quali sono quindi le condizioni necessarie affinché la biodiversità si riprenda durante il 21° secolo pur continuando a sostenere società umane in crescita e prosperanti?

Due aree di azione chiave si distinguono dalle altre. In primo luogo, deve esserci una rinnovata ambizione da parte dei governi del mondo di creare aree di conservazione su larga scala, collocate nei punti più preziosi per la biodiversità in tutto il mondo, come piccole isole con specie che non si trovano da nessun'altra parte. Queste riserve, in cui la fauna selvatica vivrà e vagherà liberamente, dovrà coprire almeno il 40% della superficie terrestre del mondo per aiutare a piegare la curva, dal declino al recupero, per le specie e per interi ecosistemi.

L'ubicazione di queste aree e il modo in cui sono gestite è spesso più importante della loro grandezza. Gli sforzi di ripristino e conservazione degli habitat devono essere mirati dove sono più necessari: per le specie e gli habitat sull'orlo dell'estinzione.

I prossimi 30 anni si dimostreranno fondamentali per la biodiversità della Terra. (Leclère et al. (2020), fornito dall'autore)

In secondo luogo, dobbiamo trasformare i nostri sistemi alimentari per produrre di più su meno terra. Se ogni agricoltore sulla Terra usasse le migliori pratiche agricole disponibili, sarebbe necessaria solo la metà della superficie totale dei terreni coltivati per nutrire il mondo. Ci sono anche molte altre inefficienze che potrebbero essere risolte, riducendo la quantità di rifiuti prodotti durante il trasporto e la lavorazione degli alimenti, ad esempio. La società in generale può aiutare in questo sforzo spostandosi verso diete più sane e sostenibili e riducendo lo spreco alimentare.

Ciò dovrebbe accadere insieme agli sforzi per ripristinare la terra degradata, come i terreni agricoli che stanno diventando improduttivi a causa dell'erosione del suolo e la terra che non è più necessaria poiché l'agricoltura diventa più efficiente e le diete cambiano. Ciò potrebbe restituire alla natura l'8% della terra mondiale entro il 2050. Sarà necessario pianificare come verrà utilizzata la terra rimanente, per bilanciare la produzione alimentare e altri usi con la conservazione degli spazi selvaggi.

Senza un livello simile di ambizione per la riduzione delle emissioni di gas serra, il cambiamento climatico renderà la vita davvero molto difficile alla fauna selvatica mondiale in questo secolo. Solo un completo insieme di misure politiche che trasformano il nostro rapporto con la terra e riducono rapidamente l'inquinamento possono creare lo slancio necessario. Il nostro rapporto conclude che i cambiamenti trasformativi nei nostri sistemi alimentari e il modo in cui pianifichiamo e utilizziamo la terra garantiranno i maggiori benefici per la biodiversità.

Ma i vantaggi non finiscono qui. Restituendo alla natura, queste misure rallenterebbero simultaneamente il cambiamento climatico, ridurrebbero la pressione sull'acqua, limiterebbero l'inquinamento da azoto nei corsi d'acqua del mondo e migliorerebbero la salute umana. Quando il mondo lavora insieme per fermare e alla fine invertire la perdita di biodiversità, non è solo la fauna selvatica a prosperare.

— Questo articolo è stato originariamente pubblicato su The Conversation, da (Direttore, Environmental Change Institute, University of Oxford), (Ricercatore in Ecosystem Services and Management (ESM) Program, International Institute for Applied Systems Analysis (IIASA)) e (Research Scholar, Ecosystem Services and Management Programme, International Institute for Applied Systems Analysis (IIASA)),  tradotto e ripubblicato su Venipedia su autorizzazione.

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