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Il futuro della biodiversità è in bilico. I leader mondiali si stanno riunendo per rivedere gli obiettivi internazionali e creare nuovi accordi per arginare il declino della fauna selvatica. A seconda che tu veda il bicchiere mezzo pieno o mezzo vuoto, è probabile che tu abbia opinioni diverse sui loro progressi fatti finora. 

Più di 175 paesi hanno concordato 20 obiettivi all’insegna della Convenzione per la diversità biologica, firmata nel 1992. Il piano più recente, pubblicato nel 2010, è stato quello di fermare l'estinzione di specie e popolazioni entro il 2020 per prevenire la distruzione di ecosistemi e per contrastare la perdita della diversità genetica — la varietà all'interno del DNA delle popolazioni delle specie, che le aiuta ad adattarsi a un ambiente in evoluzione.

Ma gli obiettivi sono stati mancati. Un ottimista potrebbe dire che è perché erano lodevolmente ambiziosi, e comunque stiamo facendo buoni progressi. La protezione dei terreni particolarmente ricchi di biodiversità è aumentata dal 29% al 44% in appena un decennio, il che rappresenta un enorme risultato politico. D'altra parte, non siamo riusciti a fermare la perdita di biodiversità globale durante un precedente ciclo di obiettivi globali che si è concluso nel 2010 e, un decennio dopo, siamo ancora molto indietro rispetto a dove dobbiamo essere.

Un recente rapporto delle Nazioni Unite ha compilato valutazioni dettagliate dei progressi del mondo verso ciascuno dei 20 obiettivi. Evidenzia alcune piccole vittorie e dove esistono i maggiori divari tra l'azione attuale e l'ambizione necessaria.

La buona notizia

La comunità internazionale ha compiuto progressi su diversi obiettivi. Abbiamo migliorato la nostra capacità globale di valutare le tendenze della biodiversità e i finanziamenti per la conservazione sono quasi raddoppiati nel decennio precedente, raggiungendo i 78-91 miliardi di dollari all'anno.

Esiste ora un protocollo internazionale che disciplina l'equa condivisione delle risorse genetiche scoperte in natura, in modo che non possano essere saccheggiate dalle aziende dei paesi ricchi. Ciò offre ai paesi ulteriori incentivi per proteggere la loro biodiversità, il che potrebbe portare a nuovi farmaci o tecnologie da utilizzare nella produzione alimentare. 

Due dei maggiori fattori di perdita di biodiversità sono la distruzione dell'habitat e le specie invasive. Attraverso la ricerca scientifica e i programmi di monitoraggio, gli scienziati sono ora in grado di identificare meglio i percorsi attraverso i quali le specie invasive colonizzano gli habitat vulnerabili. Anche le aree protette si sono espanse in tutto il mondo. Achim Steiner, leader del Programma di sviluppo delle Nazioni Unite, ha affermato che il mondo è sulla buona strada per raggiungere la protezione del 17% della terra e del 10% delle aree marine identificate nell'ambito del programma entro la fine del 2020.

Tutto ciò ha avuto un effetto tangibile. Uccelli e mammiferi si sarebbero probabilmente estinti negli ultimi tre decenni fino a quattro volte in più, senza tali azioni.

I condor della California sono stati salvati dall'estinzione dagli umani. Erano rimasti solo 27 nel 1989; oggi, sono quasi 500. (C Drying, Unsplash)

La cattiva notizia

Fin qui tutto bene. Ma tutti questi successi sono parziali e ambigui. Sì, abbiamo aumentato i finanziamenti per la biodiversità, ma questo è ancora sommerso da oltre 500 miliardi di sterline in sussidi dannosi per l'ambiente, come gli aiuti per l'industria dei combustibili fossili. Sebbene abbiamo identificato più modi in cui le specie invasive si diffondono, ci sono stati progressi limitati nel controllarle effettivamente. Sebbene un'area significativa del mondo sia ora designata come "protetta", la gestione all'interno di queste aree è ancora spesso inadeguata.

Inoltre, per molti altri obiettivi, le cose sono effettivamente peggiorate. La perdita e la frammentazione delle foreste del mondo continuano, privando la biodiversità dell'habitat e aggravando il cambiamento climatico. I tassi di deforestazione sono inferiori di solo un terzo nel 2020 rispetto al 2010 e potrebbero accelerare nuovamente in alcune aree.

I servizi ecosistemici essenziali — come la fornitura di acqua pulita, suolo per l'agricoltura e insetti impollinatori — continuano a deteriorarsi, colpendo le donne, le comunità indigene, i poveri e  i più vulnerabili maggiormente di altri. Non siamo ancora in grado di monitorare i cambiamenti nella diversità genetica delle specie selvatiche, il che significa che non possiamo valutare questi cambiamenti non ancora visibili nella biodiversità, che sono importanti per la resilienza a lungo termine di una specie.

Il problema fondamentale è che non siamo riusciti ad affrontare i fattori alla base della perdita di biodiversità. Gli obiettivi per ridurre l'inquinamento, la perdita di habitat e il cambiamento climatico mostrano tutti progressi negativi. Abbiamo ottenuto diverse vittorie facili, ma le sfide più difficili rimangono. Superarle significherà fermare le attività che sono all'origine della perdita di biodiversità.

Only drastic action to reduce greenhouse gas emissions and protect habitats will improve conditions for wildlife. (TonyTheTigersSon, Twenty20)

Abbiamo bisogno di una migliore regolamentazione delle sostanze chimiche nocive che inquinano l'ambiente. Delle oltre 100.000 sostanze chimiche utilizzate oggi in Europa, solo una piccola parte viene accuratamente valutata o regolamentata dalle autorità, nonostante molte di esse causino danni alla salute e all'ambiente. Abbiamo bisogno di forti politiche commerciali che impediscano la distruzione della foresta pluviale primaria per prodotti come l'olio di palma e la soia. Forse e soprattutto, abbiamo bisogno di un'azione radicale sul cambiamento climatico, che dovrebbe superare altri fattori come la causa numero uno della perdita di biodiversità nei prossimi anni.

Questi cambiamenti sistemici richiedono un'azione da parte degli Stati e delle industrie. Ma possiamo anche agire come cittadini e consumatori. Abbiamo bisogno di cambiamenti fondamentali nel modo in cui viviamo: come investiamo i nostri soldi, il cibo che mangiamo e come viaggiamo. Ognuno di noi, che effettua ordini via Internet con un clic, ha il potere implicito di influenzare lo stato del pianeta. Ciò che scegliamo di acquistare o di non acquistare può aiutare a decidere se le specie selvatiche prosperano in tutto il mondo.

Se i leader mondiali non riescono a regolamentare i mercati insostenibili, allora dobbiamo essere ancora più informati sulle connessioni potenzialmente dannose verso la natura che si celano dietro i nostri acquisti. Forse, allora, possiamo iniziare ad essere sia ottimisti che realistici riguardo allo stato della biodiversità del nostro pianeta.

— Questo articolo è stato originariamente pubblicato su The Conversation, da Tom Oliver, Professore di Ecologia Applicata, University of Reading, tradotto e ripubblicato in Venipedia su autorizzazione.

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