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I Giardini Reali di San Marco hanno origini relativamente recenti e risalgono all’epoca ottocentesca, quando, con il trattato di Campoformio, Venezia cadde in mano ai Francesi.

Durante il periodo napoleonico, numerose furono le modifiche all’area marciana, tra le quali l’abbattimento della chiesa di San Geminiano realizzata dal famoso architetto Sansovino. Questa decisione venne presa dal vicerè d'Italia Eugenio Beauharnais che, nonostante abitasse già in Piazza San Marco nel luogo dove operarono i Procuratori durante la Serenissima, fremeva per allargare la propria dimora e, sui resti del tempio, realizzò l’Ala Napoleonica, un prestigioso palazzo caratterizzato da un imponente scalone d’accesso e un meraviglioso salone per i balli e le feste. Rappresentarono innovazioni dell'epoca anche la differente destinazione d'uso della Biblioteca Nazionale Marciana, quale luogo di rappresentanza, e la riduzione di importanza di Palazzo Ducale che da residenza del Doge divenne un mero contenitore d'uffici della Borsa, della Camera di Commercio e della Biblioteca Nazionale Marciana.

Nel 1807, la creazione del giardino — alla francese — comportò l'abbattimento di squeri e dell’edificio gotico merlato dei Granai di Terra Nova, così denominato in quanto fabbricato sopra a terreno di riporto. Questi ultimi furono eretti nel Trecento ed ospitarono il Magistrato di Sanità e delle Legne, un mercato del pesce, uno di carne e una bottega furàtola, un alimentari di piccole dimensioni che vendeva a prezzi irrisori zuppe, pesce fritto e pane per la gente comune. Queste attività vennero considerate indecorose e quindi chiuse, con la conseguente perdita dei posti di lavoro.

Il giardino si compone di: aiuole razionalmente suddivise, alberi ad alto fusto, file di Pini che proteggono il parco dai venti salmastri, una cancellata in ferro che delimita i confini, una lunga pergola di epoca austriaca che donava refrigerio a chi vi passava sotto, un piccolo padiglione (confinante con l’antica Zecca) e la Coffee House, in stile neoclassico, confinante con Calle Vallaresso. Le due vasche sul retro dei giardini, un tempo piene di pesci rossi e con l'acqua che vi zampillava dentro, adesso sono vuote. Un piccolo ponte levatoio, ancora esistente, collegava il retro del giardino con il palazzo reale ricavato dalle Procuratie Nuove. Fra la flora del giardino si possono ancora contare Olmi, Bagolari, Faggi, Ginkgo, Spinacristi e molte altre specie.

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A fine 2014, è stato firmato un atto di concessione per il restauro paesaggistico e storico, la valorizzazione, la manutenzione e la gestione dei Giardini Reali con la Fondazione Venice Gardens Foundation Onlus e a partire dal 2015, si sono avviati degli interventi di recupero degli spazi verdi e restauro del pergolato, del ponte levatoio, dei cancelli e delle cancellate, delle balaustre e degli arredi. Nello specifico, il progetto ha previsto: una ricerca storica, attenta e un’accurata indagine botanica al fine di comprendere l’evoluzione della forma dei Giardini Reali e la salute della vegetazione, il ripristino storico d’uso e la gestione della Coffee House nel Padiglione del Santi per il caffè, progettato e realizzato nel 1815 dall’architetto Santi, nonché la realizzazione di una nuova serra, finalizzata al ricovero delle piante, delle attrezzature per la manutenzione del giardino e degli impianti tecnici della Coffee House e alle attività culturali e di ricerca, oltre alla manutenzione dell’intera area.

Il 17 dicembre 2019 vengono inaugurati e riaperti i Giardini Reali, con gli interventi previsti nel progetto di recupero e restauro: la demolizione degli elementi e degli edifici in stato di abbandono, compreso il bunker costruito durante la seconda guerra mondiale e mai rimosso, nonché, sul lato ovest, nell’area ora occupata da strutture edilizie dismesse e allo stato di rudere, il ripristino del ponte levatoio, in cui è stato mantenuto il meccanismo storico di apertura e di chiusura, la ricostruzione della serra composta da un padiglione centrale a pianta circolare, collegata con lo storico Cafehaus, che recupera la sua antica funzione, e della piccola serra, che accoglierà la collezione di piante in vaso e l'attrezzatura per la manutenzione del giardino. Grazie a Veritas, che ha sviluppato un progetto di sostenibilità e attenzione al consumo idrico, sono inoltre stati allestiti 18 servizi igienici.

Numerose nuove piante sono state messe a dimora: 22 alberi di alto fusto, 832 arbusti, 6.560 erbacee, 3.150 bulbose68 rampicanti.

Galleria immagini

Ingresso principale, con aiuola e panchine.
Una veduta dell'ingresso del parco, con vista sul Campanile di San Marco e l'Ala Napoleonica.
Uno scorcio sulla Libreria Sansoviniana, una delle sedi della Biblioteca Nazionale Marciana.
Uno scorcio del "corridoio" interno dei giardini, attualmente in restauro.
Vista del retro dei giardini, affiancato dalle Procuratie Nuove (ex Palazzo Reale napoleonico)
Vista sul canale, nel retro dei giardini.
Anche alzare gli occhi offre una veduta piacevole.
Vista del retro, verso la Biblioteca Nazionale Marciana.
Uno scorcioo dei giardini.
Percorso verso l'uscita (l'ingresso principale).
Un particolare del tetto del Palazzo della Zecca, oggi Biblioteca Nazionale Marciana.
Un particolare su vista verso il Campanile di San Marco.

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